Mardi gras, il carnevale di New Orleans

By Pableaux Johnson

Il Mardi Gras, Martedì Grasso di New Orleans, è l’ultimo giorno del Carnevale e cade sempre nel giorno che precede il Mercoledì delle Ceneri, il primo giorno di Quaresima.  La parte più spettacolare del Carnevale di New Orleans sono le numerose parate organizzate dalle Kreve. Le Parade Krewe hanno una propria storia ed un tema portante; alcune esistono da decenni, altre sono più recenti. Sono private, organizzazioni non-profit  i cui soci tutto l’anno organizzano il tema della parata, i costumi ed i ninnoli da lanciare alla folla. Ogni Carnival Club è in sostanza finanziato dai propri soci, supportando le proprie  krewe con offerte, vendita di souvenir e raccolta di fondi.Nel 2019 Il Mardi Gras si festeggia il 5 Marzo.

Dobloni, perline, tazze ed altro ancora sono i tradizionali ninnoli  lanciati dai carri alla folla festante: tradizione nata nel 1870 grazie ai Twelfth Night Revelers, ed ancora oggi attesa da tutti. La prima parata del Mardi Gras si tenne a New Orleans il 24 Febbraio, 1857 con la Krewe of Comus presentando una parata con carri mascherati, seguita da un ballo della Krewe e dei propri ospiti. Le Krewe locali offrono quello che si definisce “Il Più Grande Spettacolo Gratuito esistente sulla Terra”. Ma molte Krewe non sfilano nel French Quarter bensì in altri quartieri cittadini, ove la genuinità della tradizione si conserva con marce di bande, musica dovunque, ninnoli lanciati in aria, dobloni e collanine. Contrariamente alla percezione comune, il  Mardi Gras è una celebrazione per la famiglia. I luoghi migliori per assistere alle parate è dove iniziano sulla St. Charles Avenue accanto a Napoleone. La porzione della St.Charles –  Garden District – è adatta alle famiglie, ove ci si diverte anche con  picnic, giocando a palla o riposandosi sotto le grandi querce. I tram in questa zona si fermano durante il Mardi Gras.

New Orleans Mardi Gras by Paul Broussard

Il fine settimana che anticipa il Martedì Grasso è quello più importante, quando due tra le maggiori parateBacchus ed Endymion – sfilano lungo le strade affollate di New Orleans. Folle immense s’accalcano il sabato e la domenica, poi il lunedì, Lundi Gras sfilano altre grandi parate: Orpheus, la notte del lunedì e Zulu Lundi Gras che è una festa tutto il giorno. Durante il martedì grasso si passeggia nel  French Quarter e s’ammirano costumi e maschere. I colori del Mardi Gras furono scelti da Rex – il Re – nel 1872, in onore della visita del Gran Duca di Russia, Alexis Alexandrovich Romanoff. La Rex Parade del 1892 col tema “Symbolism of Colors” confermò i significati simbolici: il viola per la giustizia, il verde per la fede e l’oro per il potere.

Ecco il programma:

Sabato, 16 Febbraio 2019: la parata Krewe du Vieux che sfilò la prima volta nel 1987. Caratterizzata da spiriti che s’ispirano all’arte nella “Vieux Carre,” ovvero “Old Square,” del Quartiere Francese. Fu proprio la parata del KdV a sfilare per prima nel dopo-Katrina, ottenendo attenzione nazionale per la tenacità e la delicatezza di fronte alla tragedia: il tema allora fu “C’est Levee.” Krewe du Vieux si distingue per la satira feroce, i temi adulti e la commedia politica, ma anche per la migliori band di fiati e di jazz di New Orleans.

Venerdì, 22 FEBBRAIO 2012:  Fondata nel 1972, la Krewe Of Cleopatra celebra il suo 46° anniversario sfilando da Uptown verso Eastbank. La Krewe dedica il suo nome alla leggendaria Regina d’Egitto ed é composta unicamente da donne: fu la prima organizzazione femminile nel quartiere di Uptown, con 500 donne cavallerizze il cui motto è: “Her beauty is timeless, her age is now…forever!”

Venerdì, 1 Marzo 2019  a Matairie sfila la Krewe of Centurions, che originalmente fu creata da uomini d’affari di Harahan e della zona di River Ridge nel 1979, composta solo da maschi che decisero di chiamarsi così rifacendosi al mitico gruppo di guerrieri e combattenti romani.  Uno degli aspetti grandiosi delle parate dei centurioni é l’attenzione che riservano alle famiglie ed ai bambini scegliendo temi che possano far divertire tutti. Formata da oltre 350 uomini cavalieri, la krewe é un’organizzazione sociale orientata verso le festività famigliari durante tutto l’anno.

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