City break in Colombo

La capitale dello Sri Lanka è il punto di arrivo per chi va alla scoperta dell’isola e di transito per i turisti diretti alle Maldive. Spesso non si ha tempo per visitarla.  Invece una breve sosta permette di godere della pace di Casa Colombo e della calda accoglienza di un boutique hotel di architettura moresca con accenti di design contemporaneo. E per concedersi un po’di shopping a prezzi sensazionali.

Hotel Casa Colombo
Hotel Casa Colombo

Costruito da una ricca famiglia di commercianti indiani, Casa Colombo, oggi un boutique hotel, è una bianca mansion, una dimora signorile di architettura moresca, con decori gingerbread, balconi e finestre elaborati a bifora con vetri multicolore che sovrastano soffitti decorati a stucco, pavimenti di piastrelle a mosaico anche di provenienza italiana. Un documento eccezionale di un’epoca elegante e ormai perduta, uno dei pochi tesori di questo genere rimasti nella terra di Serendipity. É questo il soprannome dello Sri Lanka, l’isola dove tutto quello che non ci si aspetta di bello può invece accadere. Come appunto imbattersi in questo gioiello di ospitalità, puntigliosamente restaurato nella sua grandeur. Casa Colombo è nel distretto di Bambalapitiya della città da cui prende il nome, la

Casa Colombo
Casa Colombo

capitale del Paese. Un po’ distaccata dalla trafficata Galle Road, in un vicolo protetto. Ogni suite è unica, per arredi e colori, décor e carattere. La più piccola misura 45 metri quadrati, la più grande 90, e tutti gli arredi, su disegno esclusivo del proprietario dell’albergo, Lalin Michael Jinasena, si possono acquistare. Due I ristoranti: HVN, che sta per heaven, cielo, nella grande hall e lo Zaza, all’aperto. Snack nel T Republic, la tea house nel prato antistante Casa Colombo, dove gustare i tradizionali tè dello Sri Lanka, come facevano gli inglesi al tempo delle loro colonie. Nonostante la sua venerabile età, Casa Colombo è attrezzata in ogni suite con apparecchi all’avanguardia della tecnica e pannelli con comandi luminosi e sonori a lato dei letti. Old style e tecnologia quindi, in compagnia di eleganze vintage e design contemporaneo; e nei bagni di Casa Colombo, tutti gli intensi profumi dell’isola sono racchiusi nei prodotti di igiene e bellezza. Nell’albergo non esiste reception ma si viene accolti all’arrivo in aeroporto e riaccompagnati poi, in un auto d’epoca, da un maggiordomo che si prenderà cura degli ospiti durante il loro soggiorno, organizzando escursioni, visite e shopping. Proprio lo shopping può rappresentare una sorpresa in questa trafficata capitale asiatica che non è certo nota per le sue bellezze architettoniche. Non si riusciva a trovare un motivo per trattenersi in città più dello stretto necessario prima di organizzarsi e ripartire per qualche località dell’isola o per proseguire il viaggio alla volta delle Maldive. Fino a che, quello che era quasi un segreto, ha cominciato a diffondersi passando di bocca in bocca. Un indirizzo custodito segretamente dai frequent travellers che transitavano su queste rotte. Stiamo parlando dell’Odel Outlet, uno Shopping Mall dove si trova di tutto a prezzi sorprendenti: dall’abbigliamento agli oggetti per la casa,

Casa Colombo
Casa Colombo

dagli articoli sportivi ai libri e film, senza dimenticare il cioccolato, le noci esotiche e i dolci. Otara Gunewardene è la proprietaria e fondatrice di questa mecca dello shopping, una bella donna quarantenne, dal portamento elegante, laureata in biologia all’università dell’Ohio, con alle spalle una carriera di modella sulle passerelle asiatiche. Ora i viaggiatori più avveduti non dimenticano di metter in conto una giornata da dedicare a Odel. Anche politici in visita, ambasciatori e famiglie del corpo diplomatico si servono qui. E le stelle locali dei team di cricket. Tra i personaggi famosi: Hillary Clinton e Angelina Jolie. Ma molti hanno chiesto di conservare l’anonimato. Come è nata la fortuna di Odel Outlet? Hanno iniziato vendendo una quota della produzione dei vari produttori locali di marchi occidentali (la legge prescrive che una quota variabile, intorno al cinque o dieci per cento a seconda dei marchi, venga immessa nel mercato locale). I prezzi sono stracciati e i capi sono originali, a volte senza l’etichetta che viene rimossa, ma il marchio cucito sul taschino delle camicie Timberland, per esempio, quello resta. Altri marchi famosi? Victoria Secret, Tommy Hillfigher, Gap, Boss, H&M, Abercrombie & Fitch, Banana Republic, Sweet Years. Odel produce anche proprie linee a prezzi competitivi e dispone di un servizio spedizioni in tutto il mondo. Si compra anche online. Odel e Odel Outlet, 5 Alexandra Place, Colombo 7, tel. 0094.112.682712/3, info@eodel.com, www.odel.lk

Testo di Paolo Rinaldi foto di Lucio Rossi

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