Natale sul Lago di Costanza

Un viaggio in quattro stati e un itinerario che si snoda fra mercatini di Natale, luci, musica. L’atmosfera un po’ nostalgica del lago e magica dell’Avvento che profuma di cannella, spezie, vin brulé e punch, passando da Svizzera, Austria, Germania e Principato del Liechtenstein che costituiscono la Regione del Lago di Costanza. Testo di Teresa Scacchi

Il Bodensee, il lago di Costanza, destinazione interessante e apprezzata nella bella stagione per le attività acquatiche, i 200 km di percorsi in bici e il coté culturale, è da scoprire in inverno, magari ammantata di bianco, con i tanti mercatini, i cibi buoni e corroboranti e l’atmosfera ovattata e festosa tipica del periodo natalizio.

Cioccolato, cannella e vin brulè

BREGENZ, AUSTRIA

Con i suoi 273 chilometri di rive offre tante occasioni per visitare i mercatini di Natale e dell’Avvento. Quasi ovunque sono sempre di più e sempre meno originali e artigianali. Ma nel Bodensee i mercatini sono un classico della tradizione natalizia e, acquisti a parte, l’atmosfera è davvero elettrizzante.

Locali e turisti si riversano per le strade e si raccolgono festosi a bere corroboranti e profumati vin brulè, punch, tisane, spiluccando dolcetti di zenzero e cioccolato, pan pepato e altre leccornie come i pesci del lago, i formaggi delle regioni alpine, le famose mele del Thurgau e i suoi vini.

Presepi e mobilità dolce

In questa regione è ancora viva la tradizione dei presepi che dall’inizio dell’Avvento e fino al giorno della Candelora, il 2 febbraio, popolano chiese e musei. Da visitare saltando da una località all’altra, e da una nazione all’altra, per vederne il più possibile.

Infatti le brevi distanze permettono di raggiungere mercatini e presepi differenti, anche nella stessa giornata, spostandosi comodamente e tranquillamente in treno o in battello sul lago. E poi la lingua è sempre il tedesco, e la cultura comune, ma con tante sfumature che fanno la differenza.

Friedrichshafen

La regione del lago di Costanza è considerata una delle culle della civiltà europea. In numerosi siti sono stati rintracciati resti e artefatti di epoca preistorica. Fin dai tempi dei Celti, dei Romani e degli Alemanni il lago è stato un fondamentale snodo per gli scambi e i commerci. Le testimonianze di una storia così lunga e ricca si incontrano ancor oggi praticamente ovunque.

Il tratto più lungo di costa appartiene alla Germania, seguita dalla Svizzera e dall’Austria, mentre il principato del Liechtenstein si trova a pochi chilometri di distanza dalle acque limpide del lago attraversato per tutta la sua lunghezza dal Reno, uno dei fiumi più importanti d’Europa.

Sotto una volta di stelle a San Gallo

San Gallo

Prima tappa San Gallo, nella Svizzera Tedesca. È la città dei pizzi e tessuti, con un passato fiorente che ha portato benessere e sviluppo economico. Per il Natale si accende con ben 700 grandi stelle installate con diverse coreografie nelle vie e piazze, per questo è conosciuta come la “città delle stelle”, le grandi decorazioni a 14 raggi (uno per ogni quartiere del capoluogo) che abbelliscono il centro storico della città vecchia, illuminano e rendano davvero unica l’atmosfera del mercatino di Natale, preso d’assalto per i tanti prodotti locali, oltre all’immancabile vin brulè. 

San Gallo

Per uno spuntino da provare il gustoso Bratwurst  – i würstel di San Gallo che hanno fama di essere i migliori della Svizzera.

All’inizio del XIX secolo, i tessuti ricamati di San Gallo costituivano il prodotto d’esportazione nazionale principale. Oggi la produzione è orientata verso l’alta moda. In loco si possono ammirare presso il Museo tessile che ospita anche mostre temporanee dedicate a pizzi, tessuti, design.  

Edifici e palazzi raccontano lo sviluppo economico della città; da quelli Liberty dei primi del’900 ai nostri giorni, con la riqualificazione del quartiere del candeggio contraddistinto da installazioni contemporanee.

L’Abbazia Barocca e la biblioteca con 17 mila libri.

Porta San Gallo

Indietro nel tempo troviamo l’imponente complesso abbaziale con la cattedrale barocca dichiarato Patrimonio mondiale dell’umanità UNESCO nel 1983. Il complesso venne costruito dal monaco irlandese Gallo oltre 1400 anni fa.

L’abbazia è di cent’anni dopo, ma l’edificio più noto e popolare è la biblioteca che custodisce manoscritti di inestimabile valore, tra cui 170000 libri stampati e copie uniche dei 2000 manoscritti originali medievali che si possono ammirare in mostre temporanee.

Interessante la storia della mummia di Schepenese, che riposa nella biblioteca dell’abbazia nel suo doppio sarcofago. Nel 1821 giunse a San Gallo e venne donata alla biblioteca. Un particolare nel centro storico: ci sono più di 100 bellissimi e decorati bow-window sulle antiche case.

San Gallo

Fra le bontà tipiche del Natale c’è il Biber, un dolce la cui ricetta risale all’800. Viene preparato con miele, farina, zucchero e spezie, come anice, coriandolo e chiodi di garofano. Ogni forno possiede la propria personale ricetta, tramandata di generazione in generazione e custodita gelosamente.

Bregenz, magia del teatro sull’acqua

Bregenz

I contorni dell’orizzonte si movimentano un po’ quando si passa dalla Germania all’Austria, diretti verso Bregenz, la cittadina della regione del Voralberg ai piedi del monte Pfänder, dominata dall’imponente Martinsturm, la cupola a cipolla realizzata fra la fine del ‘500 e i primi anni del ‘600 che sovrasta la torre attaccata alla chiesa di San Martino.

 Ma ciò che la caratterizza di più è l’enorme palcoscenico galleggiante che dà vita al Bregenzer Festspiele, che attira ogni anno in estate circa 200 mila visitatori. Non solo appassionati di lirica, perché le spettacolari scenografie (che cambiano ogni due anni) e i giochi di luce riescono a incantare chiunque.

Bregenz

La città alta chiusa al traffico offre spettacolari vedute sul lago e sulle vette.  Si sale lungo il selciato della Maurachgasse. Qui è possibile ammirare la grandiosa Martinsturm costruita nel 1602 con la caratteristica cupola a bulbo e sede del museo militare. Il cuore della città è il Kornmarktstrasse dove si trovano i mercatini di Natale. Una sosta corroborante alla Gastaus Kornmesser per rifocillarsi è d’obbligo: zuppe, cacciagione, pesci di lago come il salmerino e luccio perca e ottima birra.

Le bancarelle propongono i dolci della tradizione austro-ungarica, oggetti in vetro e in legno e morbidi capi di vestiario in lana, per immergersi davvero nella tradizione austriaca dell’Avvento.

Nei finesettimana, poi, nella città alta medievale si tiene il mercatino dell’artigianato, dove orafi, soffiatori di vetro e intagliatori del legno propongono le loro produzioni artistiche.

Lindau, l’isola sul lago

Lindau – Germany city

Da Bregenz parte anche la nave di Natale “Austria” della Vorarlberg Airlines che con una traversata di circa mezz’ora (in inverno la navigazione è limitata, dal giovedì alla domenica, dal 25 novembre al 19 dicembre) porta a Lindau, in Baviera, sulla sponda orientale.

 Bello il centro cittadino con le case decorate e i graticci lasciati a vista. Dai mercatini di Bregenz a quello sul porto dell’isola di Lindau, unico nel suo genere per l’atmosfera romantica e accogliente; in lontananza il maestoso scenario delle Alpi. Lì si acquistano prodotti di artigianato tipico e si gusta la sostanziosa gastronomia locale.

Lindau

Numerosi gli eventi proposti nel periodo natalizio: il tour della città con la sentinella notturna, concerti e spettacoli, l’allestimento di un bosco delle fiabe per grandi e piccini, con alti abeti che spargono il loro profumo. Locali e ristoranti della città propongono menu speciali natalizi e vendono prodotti del territorio. Buona cucina locale anche con pesce di lago al Ristorante Engel con annesso hotel, sito in un antico edificio.

Ravensburg: torri, porte e puzzle

Ravensburg

Una breve deviazione nell’entroterra ci porta a Ravensburg, una fra le più belle città storiche della Germania del sud, con la città vecchia particolarmente ben conservata.  Centro fondamentale di scambio e commercio nel basso medioevo, è ancor oggi fulcro strategico per l’economia della regione del Lago di Costanza – Alta Svevia. 17 fra torri e porte disegnano il profilo della città.

La torre detta Mehlsack (letteralmente sacco di farina), eretta nel 1425 è il vero simbolo di Ravensburg. Da non perdere il quartiere dei musei, quattro, moderni e perfettamente inseriti nella città vecchia, in più Humpis è uno dei quartieri cittadini del basso medioevo meglio conservati della Germania meridionale. 

 La città dei giochi: da oltre 130 anni l’azienda “Ravensburger” produce giochi, puzzle e libri per bambini. L’omonimo museo invita grandi e piccoli a un viaggio di scoperta attraverso un’esposizione distribuita su tre piani.

Un appuntamento importante è il mercato del sabato. Le bancarelle presentano i prodotti alimentari e agricoli della regione: frutta e verdura fresca, il pane (buonissimo) appena sfornato, colorati bouquet di fiori e golose specialità.

Ravensburg, Germany

Nel periodo dell’Avvento ci sono anche le corone di abete e altre bellissime decorazioni artigianali. Il mercatino di Natale è composto da oltre 100 stand che offrono prodotti di qualità. Insieme alle illuminazioni natalizie sulle finestre dei palazzi storici, a un variegato programma di attività, al profumo delle mandorle tostate, a musiche e canti, fanno sentire tutto il calore delle feste natalizie del Baden-Württemberg.

Da provare il piatto tipico Maultaschen, una sorta di cannellone/raviolo al vapore che nasconde un cuore di carne e condito con cipolle. Un antico espediente pensato per ovviare al divieto di mangiare pubblicamente carne durante la quaresima.

Konstanz, il Concilio  e Imperia

Kostanz, Germany

Costanza è la città più grande del Bodensee, con un centro storico, il Niederburg, fatto di piccole stradine medievali e casette storte a graticcio, che ritroviamo per altro in tutti gli altri centri visitati. Ma anche antichi palazzi e un’imponente cattedrale.

Nel quadriennio 2014-2018 ha celebrato i 600 anni dal famoso Concilio per l’elezione di Papa Martino V. Il conclave si svolse in un antico edificio tutt’ora esistente che si affaccia sul porto e che si trova di fronte alla provocatoria statua di Imperia.

Statua di Imperia a Costanza

Eretta nel 1993 dall’artista Peter Lenk, l’ammaliatrice letteraria di papi e re è diventata il simbolo di città. Alta 18 metri, ha la particolarità di ruotare a 360 gradi sul proprio asse ogni 3 minuti. Il centro storico di Kostanz è uno dei pochi della Germania risparmiato dai bombardamenti della seconda guerra mondiale grazie all’astuzia dei residenti di accendere l’illuminazione notturna come nella confinante Svizzera.

Il mercato in riva al lago è forse il più grande e sicuramente quello più fastoso per luci ed effetti speciali. Frequentatissimo, è una vera festa: intorno ai bracieri la gente si raccoglie a mangiare, bere e cantare. il porto verrà illuminato da 500.000 luci che si rispecchiano nelle acque del lago, e per la gioia dei più piccoli ci saranno una giostra belle epoque originale del 1897 e un piccolo villaggio degli elfi.

Christmas Garden all’Isola di Mainau

Chi ha voglia di un’escursione sul lago può scegliere una delle mini-crociere che partono dal porto cittadino, concedenosi a bordo un caffè e una fetta di torta, mentre per gli appassionati di shopping i negozi del centro offrono a turno la promozione “calendario dell’Avvento” offerte speciali ed occasioni, in determinate giornate di dicembre. Il Christmas Garden all’Isola di Mainau sarà aperto dal 24 novembre 2021 al 9 gennaio 2022.

Überlingen

Überlingen è la deliziosa cittadina sul lungo lago di Costanza, il cui raccolto mercatino di Natale si tiene nell’antico centro storico. Il profumo di cannella, mandorle e aghi d’abete pervade l’atmosfera, rallegrata dai canti di Natale.

Tante attività di intrattenimento, molte per i bambini, e la pista di pattinaggio ÜB on Ice. Da Überlingen partono anche le navi per raggiungere l’Isola di Mainau: un immenso giardino dove d’inverno si respira un’atmosfera rarefatta e di grandi silenzi.

Quest’anno, per la prima volta, l’isola sarà decorata da milioni di luci, che su un percorso circolare di circa due chilometri. Un vero e proprio Christmas Garden, attraverso il parco del castello e l’arboreto, per una full immersion nello spirito del Natale.

Friedrichshafen: La particolarità del mercatino di Friedrichshafen è il presepio a grandezza naturale con le caprette che viene allestito sulla piazza del mercato.

Mercati principeschi

Vaduzer Weihnachtsmarkt 2018 — FOTO & COPYRIGHT: JULIAN KONRAD 2018

Il centro di Vaduz, nell’entroterra in Liechtenstein, e il suo mercatino sono dominati dall’imponente castello, dimora della famiglia regnante, che regala un tocco principesco alle tante bancarelle in bella mostra sulle strade della capitale il fine settimana dell’11 e 12 dicembre. Gli stand gastronomici propongono dolci, deliziosi vin brulé e punch, e sono diversi i gruppi musicali che intrattengono gli ospiti della manifestazione, Anche a Vaduz è presente, in questa stagione, la pista di pattinaggio “Vaduz on Ice”.

Il mercatino di Natale di Vaduz  si terrà nel finesettimana dell’11 e 12 dicembre 2021.

Natale al Castello di Arenenberg di Hortense

Vaduz

Merita una visita il castello-residenza di Arenenberg, sulla sponda svizzera del Lago di Costanza, elegante e raccolto, famoso per la splendida vista panoramica e per il romantico parco che lo circonda. Venne scelto come residenza dalla regina Ortensia con suo figlio Napoleone III, ultimo imperatore dei francesi. Hortense arredò gli interni con carta da parati, mobili e quadri a ricordo di Napoleone I.

Gli arredi sono stati mantenuti in gran parte originali. Fece inoltre progettare il parco di 13 ettari da architetti specialisti di giardini alla francese. Oggi di proprietà pubblica, ha al suo interno una scuola, laboratori, un hotel con 43 camere e un ristorante che utilizza ingredienti di produzione propria, certificati Slow Food. Nella tenuta circostante c’è anche una vigna. Il castello festeggia ogni anno l’Avvento con un tema natalizio differente.

Info utili

La visita ai mercatini di Natale della Regione Internazionale del Lago di Costanza per la stagione 2021 è soggetta ad alcune restrizioni e nella maggior parte dei casi ai visitatori verrà richiesto il GreenPass. Per informazioni dettagliate e aggiornate rimandiamo alle autorità statali e ai vari Cantoni e Paesi della regione. A causa della situazione Covid potranno essere apportate delle modifiche ai singoli mercatini di Natale.

Come arrivare

 Trenitalia e Ferrovie Federali Svizzere offrono diversi collegamenti giornalieri diretti per Zurigo da Milano Centrale, Bologna Centrale e Genova Piazza Principe, operati con comodi Eurocity di ultima generazione e prenotabili su www.trenitalia.com in modalità ticketless. Da Zurigo si raggiungono poi in meno di un’ora diverse mete nella regione del Lago di Costanza. (Svizzera.it/intreno).

Per informazioni attuali sui viaggi sulle Ferrovie Federali Svizzere in tempo di Coronavirus, consultare il sito: www.sbb.ch/it/tempo-libero-e-vacanze/viaggiare-europa/corona-viaggi-internazionali.html.

La regione internazionale del Lago di Costanza è inoltre facilmente raggiungibile dall’Italia in automobile, o in autobus e in aereo.

Dove dormire: Hotel Restaurant MilitärkantineSan Gallo, essenziale e lineare ex postazione militare, con pezzi di design anni 50-60

Hotel MedusaLindau,  posizione centrale e facilmente raggiungibile dal porto.

Hotel Adara – Lindau,  un piacevolissimo boutique hotel

Hotel HARBR – Costanza, arredato con elementi che ricordano le barche e i porti, confortevole.

Bodensee Card PLUS

La Bodensee Card PLUS permette di acquistare, in una volta sola, il biglietto per più di 160 attrazioni distribuite in tutta la regione internazionale del Lago di Costanza. La Card è disponibile in versione di 3 o 7 giorni, spalmabili lungo tutto l’arco dell’anno. Per acquisti entro la fine di dicembre 2021 è in vigore una promozione che offre la Card con lo sconto del 40%. Per ulteriori informazioni:

www.bodensee-card.eu

Per consultare la guida in formato PDF in lingua inglese per l’anno 2021:

www.bodensee.eu/bcp/erlebnisplaner-2021_en.pdf

www.lagodicostanza.eu

www.bodensee.eu/it/prenota-servizio/servizi/brochure 

Sfoglia il magazine digitale di dicembre 2021

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